Anthony ASQUITH

* 09.11.1902, London, England, GB † 20.02.1968, London, England, GB

Regisseur
* (jüngster) Sohn des britischen Politikers (1908-16 Premierminister) Herbert Asquith * 1921-25 Besuch des Balliol College in Oxford * 1925 Gründungsmitglied der London Film Society * nach einem halbjährigen Aufenthalt in Hollywood arbeitet zunächst als Assistent bei British Instructional Films * 1927 realisiert seinen ersten Film (Shooting Stars > uncredited/unerwähnt als Regisseur) * Anfang der 30er Jahre gilt neben Alfred Hitchcock als bester britischer Regisseur * seit 1932 inszeniert Filme für verschiedene Studios (Gainsborough Films, London Films) * in folgenden Jahren konzentriert sich vor allem auf genaue Adaptationen literarischer Vorlagen und feiert mit Pygmalion einen großen kommerziellen Erfolg * bleibt während des Krieges aktiv und dreht neben Kriegsfilmen auch einige halbdokumentarische Kurzfilme (fürs Informationsministerium) * nach dem Krieg setzt seine schon 1940 begonnene Zusammenarbeit mit Terence Rattigan fort * gründet mit Rattigan und Anatole de Grunwald die Firma International Screenplays (While the Sun Shines, 1946; The Winslow Boy, 1948) * 1952 realisiert seinen ersten Farbfilm (The Importance of Being Earnest) * 1937-68 Präsident der Association of Cine-Technicians (ab 1956 Association of Cinematograph Television & Allied Technicians) * publiziert eine Reihe filmtheoretischer Beiträge * 1968 stirbt mit 65 Jahren an Krebs


Anthony Asquith (1902-68) war als Sohn von Premierminister Herbert Henry Asquith (Regierungszeit von 1908-1916) und Oxford-Absolvent wahrscheinlich für eine andere Laufbahn vorbestimmt als die eines Film-Bohemiens, aber der Film war seine Passion. Die ausgefeilte Visualität seiner Werke beeindruckte Publikum wie Kritiker in der Stummfilmzeit. In späteren Werken wie „The Way to the Stars” (1945), „Ernst sein ist alles” (1952) oder „Hotel International” (1963) waren es die Dialoge, die überzeugten. Gleichwohl konnte er in der Tonfilmzeit nur mit wenigen Werken an die Qualität seiner Stummfilme anknüpfen. [ARTE, November 2016]

SOUND FILMS | TONFILME

Tell England (1931-GB; d: AA, Geoffrey Barkas, B: [Anthony Asquith; Natalie Barkas, A.P. Herbert], K: Jack Parker, Stanley Rodwell, James Rogers, D: Carl Harbord, Tony Bruce, Fay Compton) 88m-Kriegsfilm (Buch/Roman von Ernest Raymond) (3103)

Dance Pretty Lady (1931/32-GB; d+B: AA, K: Jack Parker, ML: John Reynders, D: Ann Casson, Carl Harbord) 64m-Drama (Roman von Compton MacKenzie) (3202)

The Lucky Number (1933-GB; d: AA, B: Anthony Asquith; Douglas Furber, K: Günther Krampf, Derick Williams, M: Mischa Spoliansky, D: Clifford Mollison, Gordon Harker, Joan Wyndham) 72m-Komödie (3305)

Unfinished Symphony (1934 * Willi Forst) (3409) > englische Version von Leise flehen meine Lieder (1933-D * Willi Forst) > Regieüberwachung + Dialogregie

Moscow Nights (1935-GB; d: AA, B: Erich Seipmann, K: Philip Tannura, D: Harry Baur, Laurence Olivier, Penelope Dudley-Ward) 75m-Drama (Roman von Pierre Benoit) (06-?; 3511)

Pygmalion (Pygmalion: Der Roman eines Blumenmädchens, 1938-GB; R: AA, Leslie Howard, B: George Bernard Shaw; W.P. Lipscomb, Cecil Lewis, K: Harry Stradling, M: Arthur Honegger, D: Leslie Howard, Wendy Hiller) 96m-Komödie (Bühnenstück von George Bernard Shaw) (3810)

French without Tears (1939-GB; d: AA, B: Anatole de Grunwald, Ian Dalrymple, K: Bernard Knowles, M: Nicholas Brodszky, D: Ray Milland, Ellen Drew) 85m-Komödie (Bühnenstück von Terence Rattigan) (4002)

Freedom Radio (1940-GB; d: AA, B: Jeffrey Dell, Basil Woon, Anatole de Grunwald; Roland Pertwee, Bridget Boland, K: Bernard Knowles, M: Nicholas Brodszky, D: Clive Brook, Diana Wynyard) 95m-Kriegsdrama (4102)

Quiet Wedding (Eine ruhige Hochzeit, 1940-GB; R: AA, B: Terence Rattigan, Anatole de Grunwald, K: Bernard Knowles, M: Nicholas Brodszky, D: Margaret Lockwood, Derek Farr) 80m-Komödie (Bühnenstück von Esther McCracken) (4104)

Cottage to Let (1941-GB; d: AA, B: Anatole de Grunwald, J.O.C. Orton, K: Jack Cox, ML: Louis Levy, D: Leslie Banks, Alastair Sim, John Mills) 90m-Spionagethriller (Bühnenstück von Geoffrey Kerr) (4109)

Uncensored (1942-GB; d: AA, B: Rodney Ackland, Terence Rattigan; Wolfgang Wilhelm, K: Arthur Crabtree, ML: Louis Levy, D: Eric Portman, Phyllis Calvert, Griffith Jones) 108m-Kriegsdrama (Roman von Oscar Millard) (4208)

We Dive at Dawn (1943-GB; d: AA, B: J.B. Williams, Val Valentine, K: Jack Cox, ML: Louis Levy, D: Eric Portman, John Mills) 98m-Kriegsfilm (4305)

The Demi-Paradise (1943-GB; d: AA, B: Anatole de Grunwald, K: Bernard Knowles, M: Nicholas Brodszky, D: Laurence Olivier, Penelope Dudley-Ward) 115m-Drama (?01; 4312)

Fanny by Gaslight (Gaslicht und Schatten, 1944-GB; R: AA, B: Doreen Montgomery; Aimee Stuart, K: Arthur Crabtree, M: Cedric Mallabey, D: Phyllis Calvert, James Mason, Wilfrid Lawson, Stewart Granger) 108m-Melodram (Roman von Michael Sadleir) (4404-BBFC)

The Way to the Stars (1945-GB; d: AA, B: Terence Rattigan, K: Derick Williams, M: Nicholas Brodszky, D: Michael Redgrave, John Mills, Rosamund John & Douglass Montgomery) 109m-Kriegsdrama (4506)

While the Sun Shines (1946-GB; d: AA, B: Terence Rattigan, Anatole de Grunwald, K: Jack Hildyard, M: Nicholas Brodszky, D: Barbara White, Ronald Squire) 81m-Kriegskomödie (Bühnenstück von Terence Rattigan) (4702)

The Winslow Boy (Der Fall Winslow, 1948-GB; R: AA, B: Terence Rattigan, Anatole de Grunwald, K: Frederick A. Young, M: William Alwyn, D: Robert Donat, Cedric Hardwicke, Basil Radford, Margaret Leighton) 117m-Drama (Bühnenstück von Terence Rattigan) (4809)

The Woman in Question (1950-GB; d: AA, B: John Cresswell, K: Desmond Dickinson, M: John Wooldridge, D: Jean Kent, Dirk Bogarde, John McCallum, Susan Shaw) 88m-Mystery (5010)

The Browning Version (Konflikt des Herzens, 1950/51-GB; R: AA, B: Terence Rattigan, K: Desmond Dickinson, D: Michael Redgrave, Jean Kent, Nigel Patrick) 90m-Drama (Bühnenstück von Terence Rattigan) (5103)

The Importance of Being Earnest (Ernst sein ist alles, 1952-GB; R+B: AA, K: Desmond Dickinson, M: Benjamin Frankel, D: Michael Denison, Edith Evans, Joan Greenwood, Miles Malleson, Michael Redgrave, Margaret Rutherford, Dorothy Tutin) 95m-Komödie (Bühnenstück von Oscar Wilde) (5206)

The Net (The Net, 1952/53-GB; R: AA, B: William Fairchild, K: Desmond Dickinson, M: Benjamin Frankel, D: Phyllis Calvert, James Donald, Robert Beatty, Herbert Lom) 86m-Thriller (Buch von John Pudney) (5302)

The Final Test (1953-GB; d: AA, B: Terence Rattigan, K: Bill/William McLeod, M: Benjamin Frankel, D: Jack Warner, Robert Morley) 91m-Komödie (5302-BBFC)

The Young Lovers (Die jungen Liebenden, 1954-GB; R: AA, B: Robin Estridge, K: Jack Asher, D: Odile Versois, David Knight) 96m-Liebesdrama (nach einem Originaldrehbuch von George Tabori) (5408)

Carrington V.C. (Major Carrington, 1954-GB; R: AA, B: John Hunter, K: Desmond Dickinson, D: David Niven, Margaret Leighton, Noelle Middleton) 106m-Drama (Bühnenstück von Campbell Christie & Dorothy Christie) (5412)

Orders to Kill (Der lautlose Krieg, 1957-GB; R: AA, B: Paul Dehn; George St. George, K: Desmond Dickinson, M: Benjamin Frankel, D: Eddie Albert, Paul Massie, Lillian Gish, James Robertson Justice) 111m-Spionagethriller (5803)

The Doctor's Dilemma (Arzt am Scheideweg, 1958-GB; R: AA, B: Anatole de Grunwald, K: Robert Krasker, M: Joseph Kosma, D: Leslie Caron, Dirk Bogarde) 99m-Komödie (Bühnenstück von George Bernard Shaw) (05-07; 5812)

Libel (Die Nacht ist mein Feind, 1959-GB * Olivia de Havilland, Dirk Bogarde) (Bühnenstück von Edward Wooll) (5910-USA)

The Millionairess (Die Millionärin, 1960-GB * Sophia Loren, Peter Sellers) (Bühnenstück von George Bernard Shaw) (6010)

Two Living, One Dead / Två levande och en död (1960-GB/S; d: AA, B: Lindsay Galloway, Anthony Asquith, K: Gunnar Fischer, M: Erik Nordgren, Gösta Theselius, Jack Gill, Bengt Hallberg, D: Virginia McKenna, Bill Travers, Patrick McGoohan) 106m-Thriller (Roman von Sigurd Christiansen) (6104)

Guns of Darkness (Flucht aus dem Dunkel, 1961/62-GB; R: AA, B: John Mortimer, K: Robert Krasker, M: Benjamin Frankel, D: Leslie Caron, David Niven) 102m-Abenteuer (Roman von Francis Clifford) (6205-BBFC)

The V.I.P.s (Hotel International, 1962/63-GB * Elizabeth Taylor, Richard Burton, Louis Jourdan, Elsa Martinelli, Margaret Rutherford, Maggie Smith, Rod Taylor, Orson Welles) (12-03; 6309)

The Yellow Rolls-Royce (Der gelbe Rolls-Royce, 1964-GB * Ingrid Bergman, Rex Harrison, Alain Delon, George C. Scott, Jeanne Moreau, Omar Sharif & Shirley MacLaine) (6412)

BOOK

Tom Ryall: Anthony Asquith. Manchester: Manchester University Press, 2005

This is the first sustained and comprehensive critical study of Anthony Asquith. Ryall sets the director's work in the context of British cinema from the silent period to the 1960s, and examines the artistic and cultural influences within which his films can be understood. Asquith's silent films were compared favourably to those of his eminent contemporary Alfred Hitchcock, but his career faltered during the 1930s. However, the success of Pygmalion (1938) and French Without Tears (1939), based on plays by George Bernard Shaw and Terence Rattigan, together with his significant contributions to wartime British cinema, re-established him as one of Britain's leading film makers. Asquith's post-war career includes several pictures in collaboration with Rattigan, and the definitive adaptation of Oscar Wilde's The Importance of Being Earnest (1951), but his versatility is demonstrated effectively in a number of modest genre films including The Woman in Question (1950), The Young Lovers (1954) and Orders to Kill (1958) | Contents: Series editors’ foreword * Acknowledgements * 1. Introduction * 2. The formative years * 3. The 1930s * 4. Wartime British cinema * 5. Post-war films 1 – genre and British cinema * 6. Post-war films 2 – adaptation and the theatre * 7. The ‘International’ film * 8. Asquith and the British cinema * Filmography * Select bibliography * Index > 208pp

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