Sidney POITIER

* 20.02.1927, Miami, Florida, USA

Jugend auf den Bahamas * Mitglied des American Negro Theater in New York * 1946 Broadway-Debüt in Lysistrata (all-black production) * 1948 geht auf Tournee mit Anna Lucasta * 1949 erster Filmauftritt in einem Dokumentarfilm des Army Signal Corps (From Whence Cometh My Help) * 1950 eigentliches Filmdebüt * 1954 erster Erfolg in Blackboard Jungle * in folgenden Jahren einziger schwarzer (Super)star des amerikanischen Kinos * 1966-71 übernimmt die Titelrolle in drei Virgil Tibbs-Filmen * 1968 inszeniert am Broadway Carry Me Back to Morningside Heights * 1969 Mitgründer der First Artists Production Company * 1971 Regiedebüt (Buck and the Preacher) * 1987 (nach zehnjähriger Pause) Comeback als Schauspieler * seit Anfang der 90er Jahre auch TV-Arbeit * seit 1997 Botschafter der Bahamas in Japan * verheiratet mit Joanna Shimkus (2. Ehefrau, seit 1976) * Genres: Drama / Komödie


Für Sidney Poitier wurde die Rolle des schwarzen Detektivs Virgil Tibbs in "In der Hitze der Nacht" zum Triumph, sein Zusammenspiel mit dem rassistischen weißen Sheriff Rod Steiger, den er mit Sanftmut und Hartnäckigkeit umzupolen weiß, gehört zum Besten, was er je geboten hat. Um Rassismus, den alltäglichen und den fanatischen, geht es in etlichen seiner Filme - so ist er unvergesslich in der Rolle des Kettensträflings in "Flucht in Ketten", die ihm 1958 eine Oscar-Nominierung und den "Golden Globe" einbrachte, oder in Stanley Kramers Drama "Rat mal, wer zum Essen kommt", in dem er die "liberalen" Eltern Katharine Hepburn und Spencer Tracy als schwarzer Verlobter ihrer einzigen Tochter außer Fassung bringt. Sidney Poitier, der ausgebildete Psychotherapeut, war im Hollywood der 50er-Jahre der einzige Afroamerikaner, der als Star akzeptiert wurde. 1963 erhielt er sogar einen Oscar als bester Hauptdarsteller in "Lilien auf dem Feld". Ab Mitte der 70er-Jahre wandte Poitier sich verstärkt der Regie zu ("Samstagnacht im Viertel der Schwarzen", "Ausgetrickst", "Hanky Panky"), die 90er-Jahre gehörten wieder dem Schauspieler Sidney Poitier ("Die Lautlosen", "Der Schakal", "Ein wahres Verbrechen"). Hinreißend und mehrfach ausgezeichnet war seine Charakterisierung als alter Tischler in dem Spielfilm "Das Leben ist was Wunderbares" (1999) - der bis dato letzte Film mit Poitier, der hierzulande zu sehen war. [BR, August 2004]
Sidney Poitier hat von sich gesagt: "Ich bin zuerst und vor allem Amerikaner. Dann bin ich Schauspieler. Und wenn man es erwähnen will, bin ich auch noch Schwarzer." So gern man dieser Selbsteinschätzung auch zustimmt, wird Poitier dennoch als erster schwarzer Superstar Hollywoods in die Filmgeschichte eingehen. Sein erster Film "No Way Out" von 1950 war zugleich der erste Film Hollywoods, der sich mit Rassenvorurteilen auseinandersetzte. Poitier spielte seine Rolle mit Humor und Herz - ein Modell für viele weitere seiner Auftritte. Ende der 1960er Jahre war er einer der größten Kassenmagneten Hollywoods. [ARD, 03.2009]

FILMS

No Way Out (Der Haß ist blind, 1949-USA * Joseph L. Mankiewicz / Luther Brooks)
Cry, the Beloved Country (Denn sie sollen getröstet werden, 1951-GB * Zoltan Korda / Reverend Msimangu)
Red Ball Express (Unternehmen Rote Teufel, 1952-USA * Budd Boetticher / Andrew Robertson)
Go, Man, Go ! (Artisten des Sports, 1953-USA * James Wong Howe / Inman Jackson)
Blackboard Jungle (Die Saat der Gewalt, 1954-USA * Richard Brooks / Gregory W. Miller)
Good-bye, My Lady (1956-USA * William A. Wellman / Gates)
Edge of the City (Ein Mann besiegt die Angst, 1956-USA; R: Martin Ritt, B: Robert Alan Aurthur, K: Joseph Brun, M: Leonard Rosenman, D: John Cassavetes, SP-Tommy Tyler, Jack Warden) 85m-Sozialdrama
Something of Value (Flammen über Afrika, 1957-USA * Richard Brooks / Kimani)
# Band of Angels (Weint um die Verdammten, 1957-USA * Raoul Walsh ... Rau-Ru) (Roman von Robert Penn Warren) (01-03/+04; 5708)
The Mark of the Hawk (Das Zeichen des Falken, 1957/58-USA * Michael Audley / Obam)
The Defiant Ones (Flucht in Ketten, 1958-USA * Stanley Kramer / Noah Cullen)
Virgin Island (1958-GB * Pat Jackson / Marcus)
Porgy and Bess (Porgy und Bess, 1958/59-USA * Otto Preminger / Porgy)
All the Young Men (Und der Herr sei uns gnädig, 1959/60-USA * Hall Bartlett / Eddie Towler)
A Raisin in the Sun (Ein Fleck in der Sonne, 1960-USA * Daniel Petrie / Walter Lee Younger)
Paris Blues (Paris Blues, 1960/61-USA * Martin Ritt / Eddie Cook)
Pressure Point (1962-USA * Hubert Cornfield / Arzt)
Lilies of the Field (Lilien auf dem Felde, 1962-USA * Ralph Nelson / Homer Smith)
The Long Ships (Raubzug der Wikinger, 1963-GB/YU * Jack Cardiff / El Mansuh)
The Greatest Story Ever Told (Die größte Geschichte aller Zeiten, 1962/63-USA * George Stevens / Simon von Kyrene)
The Bedford Incident (Zwischenfall im Atlantik, 1965-GB * James B. Harris / Ben Munceford)
A Patch of Blue (Träumende Lippen, 1965-USA * Guy Green / Gordon Ralfe)
The Slender Thread (Stimme am Telefon, 1965-USA * Sydney Pollack / Alan Newell)
Duel at Diablo (Duell in Diablo, 1965-USA; R: Ralph Nelson, B: Marvin H. Albert, Michael M. Grilikhes, K: Charles F. Wheeler, M: Neal Hefti, D: James Garner, SP-Toller, Bibi Andersson, Dennis Weaver) 103m-Western /Roman von Marvin H. Albert/
To Sir, with Love (Junge Dornen, 1966-GB * James Clavell / Mark Thackeray)
In the Heat of the Night (In der Hitze der Nacht, 1966-USA * Norman Jewison / Virgil Tibbs)
# Guess Who's Coming to Dinner (Rat mal, wer zum Essen kommt, 1967-USA * Stanley Kramer ... John Prentice) (03-05; 6712)
For Love of Ivy (Liebling, 1968-USA * Daniel Mann / Jack Parks)
The Lost Man (The Lost Man - Es führt kein Weg zurück, 1969-USA * Robert Alan Aurthur / Jason Higgs)
# They Call Me Mister Tibbs! (Zehn Stunden Zeit für Virgil Tibbs, 1969/70-USA * Gordon Douglas ... Virgil Tibbs) (?-01; 7007)
Brother John (Brother John... der Mann aus dem Nichts, 1970-USA * James Goldstone / John Kane)
# The Organization (Die Organisation, 1971-USA * Don Medford ... Virgil Tibbs) (05-06; 7110)
Buck and the Preacher (Der Weg der Verdammten, 1971-USA * Sidney Poitier / Buck)
A Warm December (1972-GB/USA * Sidney Poitier / Matt Younger)
Uptown Saturday Night (Samstagnacht im Viertel der Schwarzen, 1974-USA * Sidney Poitier / Steve Jackson)
The Wilby Conspiracy (Die Wilby-Verschwörung, 1974-GB * Ralph Nelson / Shack Twala)
Let's Do It Again (Dreh'n wir noch'n Ding, 1975-USA * Sidney Poitier / Clyde Williams)
A Piece of the Action (Ausgetrickst, 1977-USA * Sidney Poitier / Manny Durrell)
# Little Nikita (Little Nikita, 1986/87-USA * Richard Benjamin ... Roy Parmenter) (12-04; 8803)
Shoot to Kill (Mörderischer Vorsprung, 1987-USA * Roger Spottiswoode / Warren Stantin)
Sneakers (Sneakers - Die Lautlosen, 1991-USA * Phil Alden Robinson / Donald Crease)
The Jackal (Der Schakal, 1996-USA * Michael Caton-Jones / Carter Preston)

AWARDS

Silberner Bär für The Defiant Ones (bester Darsteller) [Berlinale 1958]
British Academy (BAFTA) Award für The Defiant Ones (bester ausländischer Darsteller, 1959)
Silberner Bär für Lilies of the Field (bester Darsteller) [Berlinale 1963]
Academy Award (Oscar) für Lilies of the Field (bester Hauptdarsteller, 1964)
Golden Globe für Lilies of the Field (bester Darsteller – Kategorie Drama, 1964)
Darstellerpreis für For Love of Ivy [Filmfestival San Sebastián 1968]
Cecil B. DeMille Award [Golden Globes 1982]
Life Achievement Award [American Film Institute - 1992]
Career Achievement Award [National Board of Review - 1994]
Life Achievement Award [Screen Actors Guild - 2000]
Ehren-Oscar (2002)

BOOKS

Sidney Poitier: This Life. [?]: Hodder and Stoughton, 1980
Sidney Poitier: The Measure of a Man: A Memoir. London: Simon & Schuster, 2000
> Aram Goudsouzian: Sidney Poitier. Man, Actor, Icon. Chapel Hill: The University of North Carolina Press, Chapel Hill, 2004 - 480 S.

aram goudsouzianIn the first full biography of actor Sidney Poitier, Aram Goudsouzian analyzes the life and career of a Hollywood legend, from his childhood in the Bahamas to his 2002 Oscar for lifetime achievement. Poitier is a gifted actor, a great American success story, an intriguing personality, and a political symbol; his life and career illuminate America's racial history. In such films as Lilies of the Field, In the Heat of the Night, and Guess Who's Coming to Dinner, Poitier's middle-class, mannered, virtuous screen persona contradicted prevailing film stereotypes of blacks as half-wits, comic servants, or oversexed threats. His screen image and public support of nonviolent integration assuaged the fears of a broad political center, and by 1968, Poitier was voted America's favorite movie star. Through careful readings of every Poitier film, Goudsouzian shows that Poitier's characters often made sacrifices for the good of whites and rarely displayed sexuality. As the only black leading man during the civil rights era, Poitier chose roles and public positions that negotiated the struggle for dignity. By 1970, times had changed and Poitier was the target of a backlash from film critics and black radicals, as the new heroes of "blaxploitation" movies reversed the Poitier model. In the 1970s, Poitier shifted his considerable talents toward directing, starring in, and producing popular movies that employed many African Americans, both on and off screen. After a long hiatus, he returned to starring roles in the late 1980s. More recently, the film industry has reappraised his career, and Poitier has received numerous honors recognizing his multi-faceted work for black equality in Hollywood. As this biography affirms, Poitier remains one of American popular culture's foremost symbols of the possibilities for and limits of racial equality.
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