Walter MATTHAU | Walter Matthow

* 01.10.1920, New York (City), USA † 01.07.2000, Santa Monica, California, USA

Sohn russisch-jüdischer Immigranten * Kinderdarsteller an (Second Avenue) Yiddish Theater in New York * verschiedene Jobs * 1942-45 Kriegsdienst bei US Air Force * Schauspielunterricht an New School for Social Research (bei Erwin Piscator) in New York * 1946 professionelles Bühnendebüt in Three Men on a Horse (Erie County Playhouse) - danach Auftritte in Sommeraufführungen [summer stock] und am Broadway (Debüt in Anne of the Thousand Days, 1948) * auch Fernseharbeit * 1955 erster Erfolg in Will Success Spoil Hunter ? & Filmdebüt in The Kentuckian ("a ridiculous part (...) I did it because I was desperately short of money") * zunächst oft in Schurkenrollen * 1959 Sheriff in TV-Serie Tallahassee 7000 * 1960 einzige Regiearbeit (Gangster Story) * in 60er Jahren spielt weiterhin am Theater (Tony für A Shot in the Dark, 1961/62) - Durchbruch mit The Odd Couple (Tony / 1965 + Filmversion in 1967) * 1965/66 erster gemeinsamer Film (The Fortune Cookie) mit Jack Lemmon * in Folgejahren entwickelt sich zu einem der erfolgreichsten amerikanischen Komödiendarsteller * Vater von Charles Matthau * Genres: Komödie / Drama


"Er war gut in allem, was er machte. Ich habe als Regisseur manches durcheinander gebracht. Er aber war perfekt, immer." Billy Wilder

Als vor gut vier Jahren (01.07.2000) Walter Matthau einem Herzinfarkt erlag, trauerte Jack Lemmon, mit dem der "unwiderstehliche Griesgram" (AZ) Matthau ein ebenso unwiderstehliches Traumpaar bildete: "Ich habe jemanden verloren, den ich wie meinen eigenen Bruder, meinen engsten Freund und als außergewöhnlichen Menschen geliebt habe. Mit ihm ging einer der verdammt besten Schauspieler, den wir je erleben werden." Zuletzt liebten und zankten sich die beiden 1998 in "Immer noch ein seltsames Paar" - nach Sternstunden der Kinokomik mit der Wilder-Satire "Der Glückspilz", die Matthau den einzigen Oscar einbrachte, nach der Neil-Simon-Verfilmung "Ein seltsames Paar" - für Matthau war das Stück schon am Broadway ein Triumph, nach den beiden Billy-Wilder-Filmen "Extrablatt" und "Buddy, Buddy", nach "Ein verrücktes Paar - Alt verkracht und frisch verliebt" und "Tango gefällig". Der Sohn jüdischer Einwanderer aus Russland, am 1. Oktober 1920 in der New Yorker Lower Eastside als Walter Matuschanskayasky zur Welt gekommen und unter ärmlichsten Umständen aufgewachsen, war am Broadway längst ein Star, als der Film sich Mitte der 50er-Jahre für ihn zu interessieren begann. Der Mann "mit dem Gesicht wie ein ungemachtes Bett" wurde zunächst als Bösewicht eingesetzt ("Der Mann aus Kentucky", "Charade"), bevor Billy Wilder das "Ass für Nebenrollen" (AZ) für die Kinokomödie entdeckte und mit "Der Glückspilz" zum Star machte. Er stand mit Lemmon nicht nur vor der Kamera, er spielte auch für seinen Freund in dessen Regiedebüt "Kotch" und ergatterte sich dabei eine Oscar-Nominierung, 1975 folgte die zweite für "Die Sunny Boys" an der Seite von George Burns. Ein Vergnügen bereitete er in all seinen Rollen, denn wie sein Entdecker Billy Wilder sagte: "Er war gut in allem, was er machte. Ich habe als Regisseur manches durcheinander gebracht. Er aber war perfekt, immer." [BR, Oktober 2004]

FILMS

The Kentuckian (Der Mann aus Kentucky, 1955-USA * Burt Lancaster / Stan Bodine)
# The Indian Fighter (Zwischen zwei Feuern, 1955-USA * André De Toth ... Wes Todd) (05-06; 5512)
Bigger Than Life (Eine Handvoll Hoffnung, 1956-USA * Nicholas Ray / Wally Gibbs)
A Face in the Crowd (Das Gesicht in der Menge, 1957-USA * Elia Kazan / Mel Miller)
Slaughter on Tenth Avenue (Drei Schritte vor der Hölle, 1957-USA * Arnold Laven / Al Dahlke)
Voice in the Mirror (Die Stimme im Spiegel, 1957/58-USA * Harry Keller / Leon Karnes)
King Creole (Mein Leben ist der Rhythmus, 1958-USA * Michael Curtiz / Maxie Fields)
# Ride a Crooked Trail (Der weiße Teufel von Arkansas, 1957-USA * Jesse Hibbs ... Richter Kyle) (08-10; 5809)
Onionhead (Der Zwiebelkopf, 1958-USA * Norman Taurog / "Red" Wildoe)
Gangster Story (1960-USA * Walter Matthau / Jack Martin)
Strangers When We Meet (Fremde, wenn wir uns begegnen, 1959/60-USA * Richard Quine / Felix Anders)
# Lonely Are the Brave (Einsam sind die Tapferen, 1961-USA * David Miller ... Sheriff Johnson) (Roman von Edward Abbey) (?-07; 6205)
Who's Got the Action ? (Immer nur deinetwegen, 1962-USA * Daniel Mann / Tony)
Island of Love (1963-USA * Morton Da Costa / Tony Dallas)
Charade (Charade, 1962/63-USA; R: Stanley Donen, B: Peter Stone, K: Charles Lang, M: Henry Mancini, D: Cary Grant, Audrey Hepburn, WM-Hamilton Bartholomew) 114m-Thrillerkomödie
Ensign Pulver (Operation Pazifik, 1963-USA * Joshua Logan / Doc)
Fail-Safe (Angriffsziel Moskau, 1964-USA * Sidney Lumet / Groeteschele)
Goodbye Charlie (Goodbye Charlie, 1964-USA * Vincente Minnelli / Leopold Sartori)
Mirage (Die 27. Etage, 1964-USA * Edward Dmytryk / Ted Caselle)
The Fortune Cookie (Der Glückspilz, 1965/66-USA * Billy Wilder / Willie Gingrich)
A Guide for the Married Man (Leitfaden für Seitensprünge, 1966/67-USA * Gene Kelly / Paul Manning)
The Odd Couple (Ein seltsames Paar, 1967-USA * Gene Saks / Oscar Madison)
The Secret Life of an American Wife (1968-USA * George Axelrod / "Charlie")
Candy e il suo pazzo mondo / Candy (Candy, 1967/68-I/F; R: Christian Marquand, B: Buck Henry, K: Giuseppe Rotunno, M: Dave Grusin, D: Charles Aznavour, Marlon Brando, Richard Burton, James Coburn, John Huston, WM-General Smight, Ringo Starr & Ewa Aulin) 108/14m-Erotikfarce (Roman von Terry Southern & Mason Hoffenberg)
# Hello, Dolly! (Hello, Dolly!, 1968-USA * Gene Kelly ... Horace Vandergelder) (04-08; 6912)
Cactus Flower (Die Kaktusblüte, 1969-USA * R: Gene Saks, B: I.A.L. Diamond, K: Charles Lang, M: Quincy Jones, D: WM-Julian Winston, Ingrid Bergman) 103m-Komödie
A New Leaf (Keiner killt so schlecht wie ich, 1970-USA * Elaine May / Henry Graham)
Plaza Suite (Hotelgeflüster, 1971-USA * Arthur Hiller / Sam Nash/Jesse Kiplinger/Roy Hubley) Drei Episoden
Kotch (Opa kann's nicht lassen, 1971-USA * Jack Lemmon / Joseph Kotcher)*
Pete 'n' Tillie (Peter und Tillie, 1972-USA * Martin Ritt / Pete/r Seltzer)
# Charley Varrick (Der große Coup, 1972-USA * Don/ald Siegel ... Charley Varrick) (Roman The Looters von John H. Reese, 1968) (?-10; 7310)
The Laughing Policeman (Massenmord in San Franzisko, 1973-USA * Stuart Rosenberg / Jake Martin)
The Taking of Pelham One Two Three (Stoppt die Todesfahrt der U-Bahn Eins Zwei Drei, 1974-USA * Joseph Sargent / Lt Garber)
The Front Page (Extrablatt, 1974-USA * Billy Wilder / Walter Burns)
The Sunshine Boys (Die Sunny Boys, 1975-USA * Herbert Ross / Willy Clark)
The Bad News Bears (Die Bären sind los, 1975/76-USA * Michael Ritchie / Morris Buttermaker)
Casey's Shadow (Der Champion, 1977-USA * Martin Ritt / Lloyd Bourdelle)
House Calls (Hausbesuche, 1977-USA; R: Howard Zieff, B: Max Shulman, Julius J. Epstein, Alan Mandel, Charles Shyer, K: David M. Walsh, M: Henry Mancini, D: WM-Dr. Charley Nichols, Glenda Jackson)* 98m-Komödie
California Suite (Das verrückte California-Hotel, 1978-USA * Herbert Ross / Marvin Michaels)
Little Miss Marker (Ein reizender Fratz, 1979-USA * Walter Bernstein / Sorrowful Jones)
Hopscotch (Bluff Poker - Ein Schlitzohr packt aus, 1979/80-USA * Ronald Neame / Miles Kendig)
First Monday in October (Ein Montag im Oktober, 1981-USA * Ronald Neame / Dan Snow)
Buddy Buddy (Buddy Buddy, 1981-USA * Billy Wilder / Trabucco)*
I Ought to Be in Pictures (Eigentlich wollte ich zum Film, 1982-USA * Herbert Ross / Herb/ert Tucker)
The Survivors (Die Überlebenskünstler, 1983-USA * Michael Ritchie / Sonny Paluso)
Movers and Shakers (Achtung, Dinosaurier !, 1985-USA * William Asher / Joe Mulholland)
Pirates (Piraten, 1985-F/TN * Roman Polanski / Käpt'n Red)
The Couch Trip (Der Couch-Trip, 1987-USA * Michael Ritchie / Donald Becker)
Il piccolo diavolo (Ein himmlischer Teufel, 1988-I * Roberto Benigni / Pater Maurice)
# JFK (John F. Kennedy - Tatort Dallas, 1991-USA * Oliver Stone ... cameo als Senator Long) (9112)
# Dennis the Menace (Dennis, 1992/93-USA * Nick Castle ... George Wilson)
Grumpy Old Men (Ein verrücktes Paar - Alt verkracht und frisch verliebt, 1993-USA * Donald Petrie / Max)
I.Q. (I.Q., 1994-USA * Fred Schepisi / Albert Einstein)
Grumpier Old Men (Der dritte Frühling - Freunde, Feinde, Fisch & Frauen, 1995-USA * Howard Deutch / Max
The Grass Harp (Die Grasharfe, 1995-USA * Charles Matthau / Charlie Cool)
I'm Not Rappaport (Ich bin nicht Rappaport, 1996-USA * Herb Gardner / Nat)
Out to Sea (Tango gefällig ?, 1997-USA * Martha Coolidge / Charlie Gordon)
The Odd Couple II (Immer noch ein seltsames Paar, 1997-USA * Howard Deutch / Oscar Madison)
Hanging Up (Aufgelegt !, 1999-USA * Diane Keaton / Lou)

AWARDS

Academy Award (Oscar) für The Fortune Cookie (bester Nebendarsteller, 1967)
British Academy (BAFTA) Award für Pete 'n' Tillie & Charley Varrick (bester Darsteller, 1974)
Golden Globe für The Sunshine Boys (bester Darsteller - Kategorie Musical/Komödie, 1976)

BOOK

Rob Edelman, Audrey Kupferberg: Matthau: A Life. Lanham/New York/Oxford: Taylor Trade Publishing, 2002

Funny yet down-to-earth, honest yet full of exaggeration, actor Walter Matthau (1920-2000) will always occupy a place in America's heart as one of the great comic talents of his generation. Born Walter Matuschanskayasky into Jewish tenements on New York's Lower East Side, he was a child actor in New York Yiddish theater, and later a World War II Air Force radioman-gunner. He paid dues for ten years on Broadway, in summer stock, and on television before landing his film debut The Kentuckian in 1955. By the time of his 1968 casting as cantankerous but lovable slob Oscar Madison in the film version of Neil Simon's The Odd Couple, Matthau had won major Hollywood stardom. Based on dozens of interviews and extensive research, this book covers the breadth of his often-complicated personal life and multi-faceted career, including his unforgettable performances in such films as The Fortune Cookie, A Guide for the Married Man, Plaza Suite, Charley Varrick, The Taking of Pelham One Two Three, The Sunshine Boys, The Bad News Bears, California Suite, and Grumpy Old Men. > xi, 338 p. : ill. ; includes bibliographical references (p. 324-325) and index.
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